Congo-K: come muoiono i bambini nelle miniere di cobalto usato nelle batterie

Amnesty International
Kinshasa, 20 gennaio 2016

In un rapporto pubblicato oggi, Amnesty International e Afrewatch hanno chiesto alle aziende di apparecchi elettronici e alle fabbriche automobilistiche di dimostrare che il cobalto estratto nella Repubblica Democratica del Congo grazie al lavoro minorile non viene usato nei loro prodotti.

Il rapporto ricostruisce il percorso del cobalto estratto nella Repubblica Democratica del Congo: attraverso la Congo Dongfang Mining (Cdm), interamente controllata dal gigante minerario cinese Zheijang Huayou Cobalt Ltd (Huayou Cobalt), il cobalto lavorato viene venduto a tre aziende che producono batterie per smart phone e automobili: Ningbo Shanshan e Tianjin Bamo in Cina e L&F Materials in Corea del Sud. Queste ultime riforniscono le aziende che vendono prodotti elettronici e automobili.

Charles, 13 years old, works with his father in the afternoons and goes to school in the morning when he has the money. Charles sorts and washes the minerals, before helping to transport them to a nearby trading house, which buys the ore, May 2015. © Amnesty International and Afrewatch
Charles, 13 years old, works with his father in the afternoons and goes to school in the morning when he has the money. Charles sorts and washes the minerals, before helping to transport them to a nearby trading house, which buys the ore, May 2015. © Amnesty International and Afrewatch

Ai fini della stesura del rapporto, Amnesty International ha contattato 16 multinazionali clienti delle tre aziende che producono batterie utilizzando il cobalto proveniente dalla Huayou Cobalt o da altri fornitori della Repubblica Democratica del Congo: Ahong, Apple, BYD, Daimler, Dell, HP, Huawei, Inventec, Lenovo, LG, Microsoft, Samsung, Sony, Vodafone, Volkswagen e ZTE.

Una ha ammesso la relazione, quattro hanno risposto che non lo sapevano, cinque hanno negato di usare cobalto della Huayou Cobalt, due hanno respinto l’evidenza di rifornirsi di cobalto della Repubblica Democratica del Congo e sei hanno promesso indagini.

Nessuna delle 16 aziende è stata in grado di fornire informazioni dettagliate, sulle quali poter svolgere indagini indipendenti per capire da dove venga il cobalto.

Il fatto certo è che la Repubblica Democratica del Congo produce quasi la metà del cobalto a livello mondiale e che oltre il 40 per cento del cobalto trattato dalla Huayou Cobalt proviene dall’ex colonia belga.

Mentre le aziende produttrici di apparecchi elettronici o batterie automobilistiche fanno lucrosissimi profitti, calcolabili in 125 miliardi di dollari l’anno, e non riescono a dire da dove si procurano le materie prime, nella Repubblica Democratica del Congo i bambini minatori – senza protezioni fondamentali come guanti e mascherine – perdono la vita: almeno 80, solo nel sud del paese, tra settembre 2014 e dicembre 2015 e chissà quanto questo numero è inferiore a quello reale.

The head torches of the miners light up the pits where they dig for cobalt tens of metres below Kasulo, where residents and miners have dug hundreds of pits to extract this valuable mineral, May 2015. (Still taken from footage shot by a miner using a GoPro camera for Amnesty International). © Amnesty International and Afrewatch
The head torches of the miners light up the pits where they dig for cobalt tens of metres below Kasulo, where residents and miners have dug hundreds of pits to extract this valuable mineral, May 2015. (Still taken from footage shot by a miner using a GoPro camera for Amnesty International). © Amnesty International and Afrewatch

Secondo l’Unicef, nel 2014 circa 40.000 bambini lavoravano nelle miniere delle regioni meridionali della Repubblica Democratica del Congo. Prevalentemente, nelle miniere di cobalto.

Come Paul, 14 anni, orfano. È uno degli 87 minatori o ex minatori incontrati da Amnesty International in vista del rapporto. Ha iniziato a lavorare nella miniera a 12 anni. Ha già i polmoni a pezzi: “Passo praticamente 24 ore nei tunnel – ha raccontato -. Arrivo presto la mattina e vado via la mattina dopo. Riposo dentro i tunnel. La mia madre adottiva voleva mandarmi a scuola, mio padre adottivo invece ha deciso di mandarmi nelle miniere”.

Il cobalto è al centro di un mercato globale privo di qualsiasi regolamentazione. Non è neanche inserito nella lista dei “minerali dei conflitti” che comprende invece oro, coltan, stagno e tungsteno.

Amnesty International
L’intero rapporto si può leggere all’indirizzo https://www.amnesty.org/en/documents/afr62/3183/2016/en/

Corrispondente dall'Africa, dove ho visitato quasi tutti i Paesi